Europa premia el juego-experimento Ecology

El pasado viernes 23 de enero recibí en Barcelona un premio sobre iniciativas docentes con alumnos universitarios en temas relacionados con la sostenibilidad.

Como dije allí: es genial que te premien por jugar con los alumnos.

Pero en realidad el juego esconde un tema muy serio.

Las instrucciones están aquí, y está descrito en un post que realicé para el blog de Antonio Turiel (aquí). Y en inglés la propia organización convocante publica un resumen.

Invito a cualquier docente (universitario o preuniversitario) a jugar con sus alumnos (puedo ayudar a distancia), incluso a cualquier persona a que se anime a jugar con sus amigos (se podría jugar en un blog, facebook, incluso se me ocurre que por whatsapp), solo hace falta un director del juego (para los aficionados al rol: un máster) y gente dispuesta a estar un poco pendiente durante varias semanas.

Mi propuesta recibió un cierto interés, como otras, por parte de los asistentes, en especial de un grupo de alumnos que se habían dejado caer por la ceremonia. A algunos les llamó la atención el juego en sí y a otros les llamó la atención que en mis cinco minutos de exposición hablara sin tapujos de la inevitabilidad del colapso de nuestra civilización.

Un alumno me dijo: “Nadie más rozó el tema entre los premiados [otros seis] y las exposiciones de los organizadores del evento [otras 3 intervenciones]“.

Yo le pregunté si lo que dije le pareció exagerado o descabellado. Y su respuesta fue que lo que quería decir es que echó en falta que alguien más se hubiera acercado al tema.

Yo también lo eché de menos. Y eso que me encontraba muy cómodo entre el tipo de personas que estában allí (no recuerdo ninguna corbata), porque eran gente sinceramente preocupada por los temas de desarrollo humano y la sostenibilidad ambiental: la mayor parte de los otros premiados tenían estupendas y necesarias iniciativas sobre cómo llevar a los alumnos europeos a ampliar su mente y sus emociones ante temas de desarrollo humano; cosas reales y concretas -no juegos teóricos- en contacto con personas empobrecidas sea del Sahara o de Sierra Leona por ejemplo; son los héroes, casi siempre anónimos, de nuestra época.

Todos los que estábamos allí conocemos la gravedad del cambio climático, incluso las conexiones -como los años de sequía tremenda y sin precedentes de  los años previos al colapso de Siria que llevó a protestas fuertemente reprimidas y a la posterior escalada de violencia, o la escasez de agua en la ciudad de Sao Paulo que a más de uno nos asusta-. Todos hemos oído lo de la sexta gran extinción de especies y el colapso de poblaciones y ecosistemas uno tras otro, sabemos de la Huella Ecológica y del Índice del Planeta Vivo y nos preocupa no sólo el impacto sobre los animales sino la imposibilidad de un Desarrollo Humano al modo OCDE porque sencillamente es física y ecológicamente imposible. La mayoría, si no todos, sabemos de la crisis energética y han oído del pico del petróleo e incluso del pico de minerales, de agua dulce y de suelos. Y además conocen ejemplos locales que tratan de curar, frenando a duras penas, la sangría humana y ambiental (el ansia por petróleos que lleva a poner reservas naturales y pueblos indígenas al borde de la extinción, matanzas de ambientalistas en medio mundo, etc.).

Pero no conectamos los puntos… Y conectarlos estoy seguro que nos cambiaría a todos. Pero el ir empezando a conectar los puntos da mucho miedo.

Los alumnos se suelen “desesperar” con el juego Ecology, al ver lo difícil que es la organización social en un juego que saben que es mucho más sencillo y fácil que el mundo real. Creo que a algunos de ellos el juego les ayuda a conectar esos puntos; ese es el tema clave y mérito del juego.

Pero, eso sí, siempre tras un decrecimiento material o incluso colapso poblacional, aprenden y comienzan unas generaciones duras -en las que lo siguen pasando mal por las inercias- tras las cuales la cooperación entre ellos y el verdadero respeto a las leyes ecológicas quedan inscritas en el “hardware” de su nueva civilización. Aprenden tras el golpe.

Y rellenan mi esperanza.

Todo se realimenta.

Carlos de Castro Carranza


Ya somos grupo de investigación oficialmente reconocido por la UVA

A partir de hoy, 28 de enero, ya somos algo más que un grupo de amigos que investigan juntos,  el Consejo de Gobierno de la Universidad de Valladolid, reunido esta mañana,  acepta nuestra solicitud y nos reconoce como Grupo de Investigación Reconocido (GIR) de la Universidad (el Gabinete de Comunicación de la UVa se hace eco de la noticia).

Es un reconocimiento oficial que no cambia  nuestra forma de trabajar pero nos permite un poquito más de reconocimiento y de libertad a la hora de orientar nuestro trabajo.

Además ayer tuvimos otra buena noticia: el programa UVa en Curso ha aceptado nuestra propuesta de curso para el otoño de 2015. Este año estará orientado hacia la tecnología y en él queremos preguntarnos  si es posible desarrollar una civilización industrial después del agotamiento de los combustibles fósiles. Os esperamos para finales de septiembre.

Marga Mediavilla


Los libros azul y naranja de En la Espiral de la Energía

Cuando comencé a leer el libro de Ramón Fernández Durán y Luis González Reyes En la Espiral de la Energía, tenía en mente que iba a ser un buen libro, pero enseguida me di cuenta de que era mucho más que eso. En la Espiral de la Energía es una obra inmensa, que hace algo tan importante como intentar explicar el pasado y el futuro de la humanidad en base a un elemento clave: la energía.

Como bien entienden los autores del libro, hablar de energía no es sólo hablar de tecnología, es también hablar de trabajo humano, esclavitud, posesión de la tierra, comercio, moneda, relaciones de poder, etc. El libro engloba todos estos aspectos integrándolos en un discurso muy bien trabado y consigue el difícil equilibrio de basarse en una enorme y minuciosa documentación y a la vez ser un texto conciso y fácil de leer.

En la Espiral de la Energía sigue la línea de libros como Historia de los Bosques de John Perlin o  Armas Germenes y Acero y Colapso de Jared Diamond, que buscan las causas del éxito y el declive  de las civilizaciones humanas en  los aspectos ecológicos, que, frecuentemente, han sido marginados a la hora de explicar la historia. Sin embargo, En la Espiral de la Energía va unos pasos más lejos que estos libros,  ya que engloba todas las civilizaciones humanas, profundiza en los aspectos socioeconómicos y en las relaciones de poder y no se queda sólo en el análisis de la historia sino que, en el segundo tomo,  analiza el presente y el posible colapso de nuestra propia civilización.

Es, sin duda, una obra que merece tener una gran difusión, y esperemos que el hecho de no venir del mundo anglófono no sea un obstáculo para ello. Esperemos también que el enorme esfuerzo que Ramon Fernández Duran y Luis González Reyes han  realizado para escribir una obra de esta magnitud se vea recompensado y su lectura pueda hacer que no repitamos los peores errores de las civilizaciones del pasado.

Puede comprarse on-line en la página de Ecologistas en Acción y también descargarse gratuitamente en pdf (aunque  merece una sosegada lectura en papel).

Marga Mediavilla


¿De cuánta energía podremos disponer realmente?

El hecho de que el precio del petróleo esté cayendo en los últimos meses no debería hacernos olvidar que la crisis energética sigue avanzando por debajo de las fluctuaciones del mercado. Los cambios tecnológicos y sociales profundos requieren décadas, y desde esa perspectiva deberíamos ver la crisis energética: estudiando el agotamiento de los combustibles fósiles décadas antes de su inicio y buscando alternativas también con décadas de adelanto.

La mejor forma de conocer cuánta energía nos queda realmente es dejar de lado la inmediatez de la prensa y las declaraciones interesadas de las compañías energéticas, y echar un vistazo a las publicaciones científicas. Para ello, el Segundo Congreso sobre el Pico del Petróleo organizado recientemente por la UNED en Barbastro es un escaparate privilegiado que, además, puede consultarse en diferido en los vídeos y documentos de su página web.

En este congreso, el sueco Mikael Höök, uno de los mayores expertos en petróleo y gas del mundo, proporcionaba datos de los 38 estudios científicos de estimaciones de agotamiento del petróleo publicados hasta la fecha en revistas científicas sujetas a revisión por pares, los 18 publicados para el gas natural y los también 18 publicados para el carbón. Los datos se despliegan en diferentes curvas debido a la incertidumbre y la cautela que suelen acompañar los resultados científicos, pero la mayor parte de estas curvas indican el estancamiento y posterior declive de la extracción mundial de petróleo en torno a 2020, sobre 2030 para el gas, y en torno a 2040 para el carbón (figuras 1, 2 y 3).

Se pueden ver ya, además, algunos hechos que confirman estas previsiones. La propia Agencia Internacional de la Energía ha reconocido que el petróleo convencional -es decir, el barato, de buena calidad y fácil extracción-, alcanzó su techo en 2006 y su extracción ha empezado a disminuir. También se puede observar en los datos históricos (figura 1, línea negra) que la producción de petróleo ha sufrido un estancamiento desde esa fecha (que no se debe a la falta de demanda por crisis económica, ya que el consumo de carbón y gas natural siguió creciendo en esas fechas a buen ritmo -figuras 2 y 3) mientras los tímidos aumentos de extracción de petróleo que se han realizado desde 2006 se deben al uso en EEUU y Canadá de la fractura hidráulica y las arenas asfálticas: tecnologías caras, contaminantes y con bajo retorno energético.

Figura 1: Estimaciones de extracción de petróleo de diversos autores aparecidas en revistas científicas revisadas por pares (fuente: M. Höök, II Congreso sobre el Pico del Petróleo, Barbastro 2014).

Figura 2: Estimaciones de extracción de gas natural de diversos autores aparecidas en revistas científicas revisadas por pares (fuente: M. Höök, II Congreso sobre el Pico del Petróleo, Barbastro 2014).

Figura 3: Estimaciones de extracción de carbón de diversos autores aparecidas en revistas científicas revisadas por pares (fuente: M. Höök, II Congreso sobre el Pico del Petróleo, Barbastro 2014).

Ante estos datos, la pregunta que inmediatamente una se hace es si existen energías alternativas que puedan cubrir el hueco que van a dejar los combustibles fósiles. El estudio que presentamos –en este mismo Congreso de Barbastro–aborda esta cuestión y lo hace con un modelo matemático que nos sirve para reunir gran cantidad de datos sobre combustibles agotables y energías renovables. Este estudio utiliza curvas similares a las recopiladas por Höök y además presta especial atención a los ritmos de sustitución. No sólo nos interesa saber, por ejemplo, si una tecnología renovable funciona, sino también si vamos a poder implantarla a tiempo y si va a servir para los usos en los cuales utilizamos ahora el petróleo, el gas o el carbón. Aunque a largo plazo nadie puede saber cómo va a evolucionar la tecnología, a corto plazo sí sabemos que su desarrollo requiere tiempo y su introducción en el mercado también, de forma que podemos estimar hasta qué punto alternativas como la energía fotovoltaica, la eólica, los biocombustibles o los vehículos eléctricos, van a poder cubrir la demanda que requeriría una economía mundial en continuo crecimiento cuando las energías fósiles se vayan agotando.

Las conclusiones que se extraen de nuestro estudio no son demasiado halagüeñas. Una de las cosas que más claramente observamos es que no tenemos tiempo para sustituir el declive del petróleo, especialmente en el sector del transporte. En la actualidad, prácticamente todo el transporte mundial depende de combustibles líquidos extraídos del petróleo y las posibles alternativas como los vehículos eléctricos o de hidrógeno son muy débiles desde el punto de vista tecnológico. En la figura 4 se puede ver el resultado de comparar la energía disponible para el transporte y la demanda que requeriría la economía mundial bajo dos escenarios: el BAU (business as usual, una extrapolación de las tendencias actuales) y el escenario 2, un escenario “tecno-optimista” con fuerte desarrollo de alternativas como los vehículos híbridos, eléctricos y de gas, combustibles líquidos extraídos del gas y el carbón y una fuerte apuesta por la eficiencia. Se puede ver que, incluso en el escenario más optimista, las curvas de energía disponible y demanda para el transporte dejan de coincidir antes de 2020 (figura 4). No llegamos a tiempo de evitar el declive del petróleo en esta década porque las alternativas no están creciendo al ritmo necesario.

También se ve claramente que el papel de la energía nuclear es irrelevante. Por una parte, no es una energía crítica, ya que apenas proporciona el 6% de la energía comercial consumida y sólo se utiliza para el sector que menos problemas tiene (la electricidad). Por otra parte, un desarrollo a gran escala de la actual energía de fisión encontraría pronto el límite del agotamiento de las reservas de uranio; además, tecnologías como la fusión o las llamadas nucleares de cuarta generación no se prevé que puedan estar en el mercado en las próximas décadas y, por ello, no entran dentro de nuestro horizonte temporal del estudio.

El modelo también nos muestra que en el sector de la electricidad los problemas son menos acuciantes, ya que el declive del carbón es un poco más tardío y existen tecnologías renovables con potenciales de desarrollo importante (figura 5). Todavía estaríamos a tiempo de sustituir buena parte del consumo de electricidad mundial con energías renovables, pero para ello deberíamos comenzar a invertir en esta década y, al no ser el eléctrico un sector problemático en estos momentos, corremos el peligro de no realizar las inversiones necesarias.

A pesar de todo ello, el modelo también muestra que el cambio climático no deja de ser un problema. Aunque algunos de los peores escenarios de emisiones previstos por el IPCC no son compatibles con los límites de los combustibles fósiles, sí existen escenarios muy preocupantes que lo son.

Los resultados que hemos obtenido con este modelo dibujan un panorama mucho más sombrío del que suele presentarse en los medios de comunicación y, probablemente, del que la mayor parte de las personas tienen en mente (incluso más pesimista que el que teníamos nosotras/os antes de realizar el estudio). Aunque ningún modelo es un oráculo ni debe ser tomado como tal, los modelos son herramientas muy útiles para mostrar aspectos que quedan ocultos entre la abundancia de datos. Es posible que las fechas y datos concretos que prevemos varíen debido a los errores que todo estudio lleva consigo, pero ello cambia muy poco las conclusiones básicas.

Los datos científicos apuntan a que, en las próximas décadas, el continuo crecimiento del consumo de energía que hemos disfrutado desde mediados del siglo XVIII se va a acabar. Vamos a tener que realizar una gran transición hacia una sociedad que no dependa de los combustibles fósiles y cada vez más científicos/as estamos alertando de que ésta no va a poder basarse únicamente en cambios tecnológicos. En esta misma década, para poder reaccionar frente al pico del petróleo, vamos a tener que emplear herramientas de todo tipo: sociales, económicas, políticas, etc., medidas que casan muy mal con nuestra economía de mercado y que van a requerir importantes niveles de conciencia ciudadana y voluntad política.

La crisis energética es uno de los problemas más importantes a los que nos enfrentamos y no podemos esperar a que la escasez de energía sea evidente para empezar a solucionarlo. Si esperamos unos años hasta estar completamente seguros de que las predicciones de los geólogos se cumplen, nos encontraremos en un escenario de energía escasa, crisis económica y conflictos por los recursos en el cual será muy complicado invertir en tecnología y emprender medidas colectivas. Debemos empezar la transición energética ahora. Al fin y al cabo, si nos adelantamos y realmente hubiera más energía fósil de lo que los científicos decimos, es muy poco lo que perdemos; pero, si llegamos tarde, el resultado será, sin duda, catastrófico.

Marga Mediavilla.

También publicado en Eldiario.es
Figura 4: Estimaciones de la energía de diversas fuentes disponible para el transporte comparadas con la demanda bajo dos escenarios: BAU, que extrapola las tendencias actuales, y escenario 2, con fuerte desarrollo de las alternativas tecnológicas (Fuente: Capellán-Pérez, I. y col. Fossil fuel depletion and socio-economic scenarios: An integrated approach. Energy, Volume 77, 1 December 2014, Pages 641–666 2014).

 

Figura5: Estimaciones de la energía de diversas fuentes para la generación de electricidad comparadas con la demanda bajo dos escenarios: BAU, que extrapola las tendencias actuales, y escenario 2, con fuerte desarrollo de las alternativas tecnológicas (Fuente: Capellán-Pérez, I. y col. Fossil fuel depletion and socio-economic scenarios: An integrated approach. Energy, Volume 77, 1 December 2014, Pages 641–666 2014).


Ferran Puig Vilar: la Dinámica de Sistemas explicando el Mundo

¿Puede una metodología científica convertirse en un elemento transgresor o incluso antisistema? ¿Es peligroso usar la ciencia  con perspectivas holistas  alejadas del enfoque habitual (que analiza exhaustivamente cada detalle del ala de la libélula que está posada en la rama del árbol) en lugar de un enfoque holista (que ve el bosque)?

Ferran Puig Vilar ha escrito recientemente en su blog una serie de posts (que esperamos se transformen pronto en algo con más entidad como un libro) sobre la Dinámica de Sistemas y su aplicación a los estudios sobre los Límites Crecimiento. En ellos  nos  cuenta cómo esta metodología se ha aplicado a las ciencias sociales y cómo frecuentemente ha cosechado resultados que pocos querían escuchar, haciendo que se convirtiera en la “antisistema” de las ciencias.

Ferran Puig Vilar es ingeniero de telecomunicaciones y un buen conocedor de la Dinámica de Sistemas, pues durante décadas ha sido director de Automatica e Instrumentación, una de las revista  técnico-científicas especializadas en la Ingeniería de Control mas prestigiosas en idioma español.

Os recomiendo mucho su lectura,  pues  no sólo es un texto muy bien documentado y riguroso, es también muy ameno y está escrito con una fina ironía que muchas veces nos lleva a la sonrisa. Espero que disfruteis de su lectura.

Marga Mediavilla


Predicciones y miedos: de la crisis al colapso

Algo más de medio año antes de que estallara la crisis en la que nos encontramos aún, recuerdo que estaba con mis modelos de energía, economía y cambio climático y leyendo sobre el pico del petróleo, conectando ideas, me asusté lo suficiente como para escribir un correo electrónico a un asesor del entonces gobierno de Zapatero diciéndole que se nos venía una fuerte crisis económica sin precedentes.

Para mí la causa principal era la escalada de los precios del petróleo una vez llegados a ese entorno cercano de su pico productivo en los que la demanda supera la oferta. En mi cabeza ya tenía claro que eso realimentaría la economía mundo.

No sabía por qué vía, no tenía idea entonces de la burbuja financiera (sí sabía de la burbuja de infraestructuras en España y que esta iba a explotar).

Cuando en Septiembre de 2008 Ban Ki Moon reconoció tres crisis: alimentaria, energética y financiera en medio de una permanente (ambiental-climática) me figuré que el Mundo por fin estaba reconociendo el problema de los Limites al Crecimiento.

Y es que la sociología es mucho más compleja que la física, así que fallé en esta previsión.

En mis modelos de entonces imaginé que nos daba por explotar el petróleo no convencional (el caro, el de baja TRE en su extracción) y el carbón a tope para evitar la caída energética inevitable, pero me parecieron locuras (los llame Madcoal) y los puse en un anexo de mi tesis. Volví a equicocarme porque ahora son los que mejor aguantaron los acontecimientos.

Así que las variables geopolíticas son tan importantes como las energéticas. La estupidez humana es infinita como dijo Einstein y con ello debemos trabajar.

Si el colapso económico mundial hubiera comenzado en el 2010-2015 como marcaban mis modelos no Madcoal, el futuro sería mejor (curvas de descenso casi simétricas al ascenso). Fui, como siempre, optimista.

No predijimos el fracking. Su crecimiento explosivo ha sido tal que no nos cabía en la imaginación. Hasta mis madcoal se quedaron cortos aquí. La razón es que fueron decisiones políticas y no lógicas (a escala global se entiende) las que llevaron a esa situación: Bush tuvo que cargarse tres leyes “ambientales” para permitir la salvajada que sobre el entorno están haciendo en los estados del fracking. De hecho esto lo hizo antes de la crisis del 2008, con lo que sí hay alguien al timón del Titanic (con ganas, se ve, de ir más deprisa hacia el iceberg).

Ahora quiero hacer otra predicción y aviso porque vuelvo a estar asustado como en 2007 (bueno en realidad hace casi un año ya que empecé a comentar entre familiares que en el 2015 venía una segunda ola de Tsunami, seguramente mayor).

Asesores del gobierno, de los gobiernos: aprovechen los bajos precios del petróleo no para amortizar deuda sino para comprar y almacenar petróleo, se nos viene una crisis (energética, financiera, alimentaria en medio de la ambiental permanente) posiblemente mayor que la anterior. Empiecen a adaptarse al colapso porque al evitar parcialmente el de 2008  éste será más profundo. Si no lo hacen y se inventan algo para mantener a flote el capitalismo liberal a costa de más desigualdad humana y embate contra Gaia, la próxima crisis tras la que viene ahora se aproximará a la imaginada tercera guerra mundial y su barbarie posterior.

Ya no estamos a tiempo de evitar el colapso de la civilización (disminución fuerte de su complejidad, de su consumo de energía y materiales) pero es la última oportunidad, la que viene en estos próximos 5 o 10 años, para evitar la barbarie.

¿Cómo viene ahora la crisis? por vía de la explosión de la burbuja del fracking (aunque ya se les ocurrirá algo a los economistas que dirigen el cotarro para olvidarse de la energía, el cambio climático, la biodiversidad y la equidad). ¿Cuando será? En cualquier momento dentro de los próximos 12 meses (mi intuición: probabilidades >60% antes de seis meses, más del 80% antes de 12 meses, más del 95% antes de 24 meses).

¿Qué pasará? Intuyo malas reacciones geopolíticas y económicas (ya las está habiendo), pero aquí siempre me quedo corto; no sé. Hasta ahora Estados Unidos ha pasado sus crisis económicas a Europa (desde hace ya casi un siglo), valiente amigo que nos hicimos. Por lo pronto parece que por ley la burbuja del fracking no les va a estallar en la cara a los principales inversores norteamericanos. Pero entre Isis, Rusia, Venezuela, Estados Unidos, Sur de Europa, Noruega, China -con su burbuja de infraestructuras también-… ¡hay tantos sitios por dónde pinchar esta vez!

Yo no manejo más variables y modelos que los asesores de la Casa Blanca, ¿qué se esperaban?

Sin embargo, esos asesores han caído en una trampa social: el corto plazo y la visión localista les va a llevar igualmente a la ruina. Quizás ya tengan planificado un mundo como en la película “In time”, o “Elysium”. Probablemente su tenco-optimismo les nuble la mente.

Todo se realimenta.

Carlos de Castro

PD: ¿Alguien sabe cómo hacer llegar este “susto” a la televisión? El otro día vi a Marhuenda tocarlo de refilón  por primera vez en un programa de buen share (la sexta noche) y ya le está echando la culpa a la superpoblación. ¿Se nos vienen ya los ecofascismos-neoliberales? ¿La batalla ya hemos empezado de nuevo a perderla?

A mi me gustaría ver a Antonio Turiel o a Jorge Riechmann o a Marcellesi en Al rojo vivo, en el programa de Évole o en la Sexta Columna. Si fueran tan solo la mitad de las veces que los Inda… ¿Ideas?

Claro que eso sería solo en España…

Mientras tanto seguiré aumentando mi complejo de Casandra.

 


Energifilia, tecnofilia y otras filias moribundas

¿Qué tal releer un “best-seller” mundial de divulgación científica de hace medio siglo, traducido a más de una decena de idiomas?

¿Qué tal si es una traducción al castellano de la editorial Atlante (1967, Avda. del Generalísimo 16, Madrid) de un libro cuyos autores son soviéticos?

Y, ¿qué tal si se titula: “El mundo y el hombre en el siglo XXI” y se trata de una recopilación de entrevistas a los científicos e ingenieros más relevantes de la URSS de 1962?

Las entrevistas se basan en pedir a los científicos que expongan su visión de cómo será a principios del siglo XXI la tecnología y el mundo, focalizándose en la disciplina en que son expertos.

Promete porque estamos en un contexto histórico un tanto especial, es la URSS del vuelo del cosmonauta Gagarin, así que el entusiasmo tecno-optimista es de prever que sea paradigmático.

Pero el que se publicara y se vendiera bien en los países más industrializados de occidente, e incluso que pasara la censura franquista, significa que expone algo común que permea tanto al capitalismo de Europa, Japón y Norteamérica, como al comunismo soviético, como al minúsculo reducto del nacionalsocialismo de España.

No quiero quedarme solo en la crítica fácil, porque piedras similares se podrían lanzar contra el tejado de los pesimistas tecnológicos (estupideces se dicen en ambos extremos), pero sí quiero entrar en las causas raíz de porqué los mejores científicos de la época dijeron tamañas tonterías.

Comencemos extrayendo unas cuantas citas del libro, todas referidas a lo que según ellos seguro tendríamos ahora (cada cita de un autor):

  • Es indudable que la energía producida por la fisión nuclear… iluminará nuestras habitaciones en 1970, pondrá en movimiento los mecanismos de gigantescas excavadoras en 1980 y lanzará hasta los más lejanos planetas el cohete de los habitantes de la Tierra en el año 2000.
  • La fusión nuclear puede ser que antes de 1980, pero pudiera retrasarse hasta el año 2000.
  • Los mineros del carbón desaparecerán en nuestro siglo gracias a la gasificación del carbón in situ totalmente automatizada…, mirarán con asombro las cuencas carboníferas los pasajeros de los aerotrenes estratosféricos supersónicos del s. XXI.
  • La URSS producirá 12-15 billones de Kw·h/año de electricidad (produce aproximadamente 10 veces menos).
  • Produciremos 20 billones de Kw·h/año de electricidad, más de 8 serán de centrales nucleares (el equivalente a unas 1000 centrales nucleares solo en la URSS, el mundo anda por las 450).
  • No hay heliocentrales eléctricas porque… el fantasma del hambre energética amenaza a la humanidad para un futuro todavía muy lejano y nebuloso: para el s. XXII o puede ser que el s. XXIII
  • Dentro de 30 o 40 años un sol artificial, situado a una altura de 20 a 30 Km iluminará con sus rayos Moscú y su provincia.
  • Tendremos que construir líneas férreas de 3 a 5 metros de anchura con locomotoras atómicas (250-300 Km/h). Indudablemente el transporte urbano será en aceras rodantes y los taxis serán helicópteros. Los automóviles por turborreactores a 250-300 km/hora. Los aviones irán por la ionosfera a 5 o 6000 km/hora movidos por energía atómica.
  • Los automóviles se alimentarán con la corriente de alta frecuencia que creerán cables subterráneos. Esta corriente se emplea también en invierno para limpiar las calles de nieve y calentar la calzada y las aceras.
  • En este siglo XX haremos viajes de ida y vuelta a todos los planetas, incluido Plutón.
  • Los cohetes de pasajeros (en 10 o 15 años veremos los primeros) serán como hoy son los automóviles o el avión. Un viaje de Moscú a Australia o al Brasil se realizará en unos minutos. A finales del s. XX tendrán una potencia de más de 1000 millones de caballos.

 

Son solo unos pocos ejemplos de entre docenas de ellos (¡430 páginas!).

El tecno-optimismo no se queda solo en cuestiones energéticas o de tecnología industrial. No ven límites (lo dicen literalmente) a la población humana (la agricultura puede alimentar a más de 30000 millones) o a la longevidad humana (no habrá enfermedades)…

Tan solo una par de historias se han cumplido: la descripción de algo que nos recordaría a lo que hoy podemos hacer con nuestros móviles y el uso generalizado de materiales plásticos y artificiales (no se preocupen, esos mismos científicos ponen otros ejemplos exagerados). Es un fallo sistemático de exageración.

Pero no nos confundamos, no hablamos de literatura de ciencia ficción, son científicos que ejercen su argumento de autoridad:

Si la fantasía no se asienta sobre una base sólida, racional, puede pasar a convertirse en manía de lo fantástico. Lo dice quien iluminará Moscú con un sol artificial.

Lo dicen científicos e ingenieros en calidad de tales que aseguran que la ley de los rendimientos decrecientes es errónea.

Es más, como científicos saben que su método es conservador por naturaleza, así que:

 

Es posible que un científico del siglo XXI, al encontrar este libro en una biblioteca, exclame: “¡qué modestos eran en sus sueños mis colegas de aquel entonces!”.

 

El problema no es que fallen en sus previsiones, es que su tecnofilia y cientifismo extremos les hace olvidarse de hacer cuatro cuentas. Si las hubieran hecho, rápidamente ellos mismos se habrían dado cuento de algunas de las tonterías que estaban diciendo.

Pongo un ejemplo.

Esos cohetes de miles de millones de caballos que nos transportarían de España a Nueva Zelanda en unos minutos… irían tan acelerados que someteríamos a los pasajeros a varias veces su peso corporal… y 20 de ellos volando permanentemente (son cientos los aviones los que están en vuelo permanentemente) consumirían tanta energía como la que en 2014 consume toda la humanidad…

La abundancia energética (su falta), es la culpable de que tantos sueños no se hayan cumplido. Es la principal culpable de porqué la literatura y las películas de ciencia ficción fallan siempre. Aún hoy. Hasta la película de culto Matrix comete la estupidez de decirnos que las máquinas se alimentan de la energía de los cuerpos humanos.

Crecíamos en consumo energético a ritmos de más del 5% anual, y extrapolaron sin pensar.

Pero no es solo la abundancia energética lo que lleva al error. Es un exceso de confianza en la propia ciencia y tecnología.

 

¿Por qué el hombre ha de estar condenado a morir? No existe una ley objetiva de la Naturaleza que diga: ¡Sí, el organismo vivo debe morir! Y nunca se descubrirá esta ley, ya que en la Naturaleza no existe.

Convertimos el sueño en una realidad necesaria. El científico en cuestión es diputado del Soviet Supremo y botánico.  Experto en un tipo de células de la (meta)secuoya:

Yo no he podido descubrir en ella procesos de envejecimiento natural: no existen… Considero que el envejecimiento es un proceso patológico, anormal, enfermizo… se puede anular el mecanismo que obliga a envejecer a la célula y entonces… el organismo humano será inmortal.

Aquí vemos fácilmente el fallo lógico del diputado científico: resulta que lo que él no ha descubierto en una planta lo extrapola a todos los seres vivos. Es justo lo contrario del razonamiento que se hace desde la ciencia bien empleada.

¿Tamaños sesgos cognitivos tienen los grandes científicos? Como se descuiden sí. He leído que Lord Kelvin dijo que nunca podríamos volar con máquinas más pesadas que el aire… Me imagino que en ese momento su cerebro se olvidó de los gorriones y las palomas…

En el fondo de lo que hablamos es una vez más de los mitos culturales. Incluso nuestros amigos soviéticos eran conscientes de su sueño (no del mito). Citan a Francis Bacon en su obra de ciencia ficción New Atlantis:

“Conocer las causas y las fuerzas ocultas de todas las cosas y hacer mayor el poder del hombre sobre la naturaleza, hasta que todo le sea posible”. Para luego decir que ya tenemos cumplidos muchos de los sueños de Bacon y reconocer que ¿acaso nosotros no perseguimos el mismo sueño?

No es una identificación casual cuando recuerdan a Dante Alighieri en la Divina Comedia: “Que ni el Sol caliente ni ilumine en balde, ni el agua fluya ni las olas rompan contra la orilla sin provecho. Hay que extraer de ellos los dones de la naturaleza que se despilfarran y domeñarlos, sometiéndolos a nuestra voluntad”… hoy día puede servir de divisa a los energéticos.

El sueño que quizás inician los griegos se asienta en el renacimiento europeo para tener su apoteosis en la época de Gagarin:

  • ¿Un túnel por debajo del Océano Atlántico? ¿El calentamiento de la tundra y la fusión de la capa de hielo que cubre Groenlandia? ¡Se realizará! Basta con que se considere necesario. (¡qué paradoja que el hielo de Groenlandia se esté fundiendo de verdad!)
  • No sólo hemos de pescar peces, cazar ballenas y coger invertebrados comestibles del tipo de la langosta y de las ostras. Hay que utilizar en beneficio del hombre toda la población marina.
  • Vale la pena transformar en viveros todos los océanos de la Tierra.
  • Una vez que se hayan descubierto los secretos de la formación del tiempo (metereológico) habrán de inmiscuirse en su mecanismo y dirigir su acción en el sentido deseado.
  • Corregiremos los errores cometidos por la Naturaleza… Todos los grandes ríos que fluyen hacia el Sur han de convertirse en una cadena de lagos, de embalses… La transformación de la Naturaleza, su adaptación a las necesidades del hombre… será un combate, una lucha erizada de obstáculos.
  • El hombre –señor de la Naturaleza- tomará en sus manos, inevitablemente…, todas las riquezas de nuestro planeta, cualquiera que sea el lugar en que se encuentren.
  • Se puede cortar con un dique el Estrecho de Gibraltar, ganando así el Mar Mediterráneo enormes sectores de tierras fertilísimas, hoy bajo las aguas… Se pueden crear en las zonas desérticas del Sahara enormes mares de agua dulce, cuya influencia suavizará el clima de todo el continente.
  • Los desiertos ocupan casi un 15%, ello representa una pérdida que no se puede admitir… los glaciares cubren una superficie de 16,3 millones de kilómetros cuadrados… ¡monstruosa irregularidad!… tenemos que redistribuir de forma más uniforme el calor que la Tierra recibe… ¡y qué decir de las montañas, incómodas y, a veces, inhabitables!… No, ni el más obtuso ingeniero, al diseñar nuestro planeta con miras a su habitabilidad, hubiera situado en su superficie tan gran número de costillas rígidas, de cadenas montañosas (¡Vaya gol que metieron en la página 333 a los censores católicos!).

 

El sueño es en realidad un proyecto ateo de divinidad humana por vía de la ciencia y la tecnología:

Ese día (12 de abril de 1961, vuelo de Gagarin), el hombre, por 1ª vez en su historia, cara a cara y no a través del movedizo velo de la atmósfera, vio el Universo en que vive y del que le corresponde ser el dominador.

 

Supongo que el lector que sigue conmigo en estas líneas habrá pasado a estas alturas de la sonrisa escéptica o irónica a un cierto asco. ¿No?

Si es así, ¡qué tamaño cambio cultural hemos hecho en tan poco tiempo!

 

No sé si por instinto o por los documentales de Félix Rodríguez de la Fuente, pero cuando leí por primera vez ese libro (a principios de los 80), esa parte de cosificación y dominios absolutos de la vida no me gustaban, pero soñaba con la exploración espacial (un lustro después aposté con mis compañeros a que nuestros hijos tendrían la posibilidad de hacer como viaje fin de carrera un paseo espacial, aunque fuera tan caro como irse entonces a Australia).

Lo importante no es que nos hayamos hecho más realista-pesimistas. Eso es útil para analizar nuestros límites de crecimiento, pico del petróleo y colapso de civilización. Es más, el estar acabando con ese mito del progreso infinito tecnológico es un signo del colapso y transición de civilización.

Lo más importante es que a muchos el sueño soviético-capitalista-nazista de hace tan solo medio siglo ya nos parece una visión repugnante del presente y del futuro. Y eso es muy esperanzador.

 

Todo se realimenta.

Carlos de Castro Carranza



La tecnología y el tecno-optimismo ¿nos hace estúpidos?

Si tienen un rato de calma lean este artículo y luego sigan aquí.

www.elchepito.com/google-nos-esta-volviendo-estupidos-por-nicholas-carr/

Gran artículo que me he forzado a leer entero.

Me provoca cierta ambivalencia. Por un lado, siento, como muchos otros, que como investigador el acceso rápido a la información es un salto cualitativo impresionante: Hace 20 años un artículo científico me vino de Londres (sobre genética humana) y lo esperé dos meses, no me sirvió…

Déjenme aparcar a un lado mi falsa humildad:

Soy de los encantados con internet y su forma de “trabajo” porque mi cerebro siempre ha funcionado un poco como ella: no lineal y en red; conectando cosas que podían parecer diversas. Así, aprobé un examen de análisis matemático haciendo una analogía mecánica o utilicé un aparato propio de los paleontólogos para un proyecto de acústica del automóvil y otras cuantas anécdotas de mi curriculum no oficial, como desarrollar una teoría evolutiva (Gaia) que “conecta” biología, filosofía de la ciencia, termodinámica y límites al crecimiento. Sin el acceso a la información, una dosis de suerte y una buena memoria visual y para los números no lo habría podido hacer.

Pero siento el agobio que nos pasa a todos con el exceso de información.

La anécdota de mi “descubrimiento” de que la energía eólica está muy limitada tiene ingredientes de todo esto:

Paseaba por tierras gallegas en vacaciones. A la mañana era habitual una bruma que el viento despejaba poco a poco. Yo pensaba en Gaia, y en el daño que el mar de eucaliptos le podían estar haciendo, cuando la hilera de molinos de viento en lo alto captó una vez más mi atención: “son como alfileres en la piel de Gaia, atrapando un viento que necesita ella para la polinización de muchos árboles… No podemos llenar la Tierra de ellos sin que la afecten”. Entonces me fijé que todos los molinos menos uno estaban parados (soplaba pues algo de viento pero muy ligero) y que el que giraba perezosamente tenía detrás de él aún bruma (el resto no). Eso significaba que absorbía un viento que impedía que se disipara la bruma mientras que el resto parado no lo hacía. “Influyen localmente en Gaia, no podemos captar más que una pequeña fracción de los vientos sin que la influencia sea grande en un organismo tan complejo como Gaia”.

A la vuelta de vacaciones leí un artículo de Jacobson sobre que podíamos obtener unos 72TW eléctricos de los continentes y quizás otros 8 o 10 de zonas costeras. Eso suponía interactuar con unos 200 TW. Mi buena memoria para los números físicos acudió rauda: todos los vientos del mundo en toda la atmósfera disipan 1000TW. Imposible captar y transformar 100TW en electricidad con aparatitos de 100 metros de altura en una atmósfera de 10000m. Simple y directo.

Mi experiencia con Gaia como organismo me daba la intuición de que un 1% de un flujo Gaiano básico suele ser demasiado, un 10% o más sería mortal. (Como le gusta recordar a Pedro Prieto, hemos aumentado en 100 partes por millón un gas y ya hemos lanzado un caos en el clima).

Así que exageraba Jacobson.

Entonces aproveché internet y sus posibilidades: rastreo de artículos, citas de citas hasta las fuentes: Desde finales de los 70 que había estudios. Y como me había pasado otras veces: pocas citas originales y mucha cita de cita a menudo sin que se citaran correctamente o en profundidad (primera detección de ese exceso de información: pocos científicos leen de verdad las fuentes: ¿Qué catedrático de Universidad tiene menos de 50 o 100 publicaciones?).

Todos los estudios hacían algo parecido: parten de medidas de vientos, suponen que ponemos molinos en las mejores zonas y extrapolan al mundo.

Al principio el orden de magnitud de lo captable era unos 10 TW, básicamente porque los molinos eran más pequeñitos y menos eficientes, por lo que el científico extrapolaba esa tecnología. Poco a poco se iban publicando cada vez más hasta incluso pasar de los 100TW. Aquí tenemos la prueba de que la ciencia “evoluciona” añadiendo al promedio un pequeño salto casi gradual en una dirección determinada por los “expertos”.

Lo curioso es que nadie tenía en cuenta (y hablo de decenas de publicaciones y científicos) el efecto de sombra de los molinos: energía captada significa energía que el molino de detrás no puede captar. ¿Se estaban olvidando del primer principio de la física?

No, no podía ser. Algo en mi razonamiento debía estar mal.

Expongo el caso a mis compañeros del grupo de investigación. Leen mis pegas y hacemos el primer borrador de cálculos desde una perspectiva top-down (en vez de bottom-up), natural en alguien que conoce un poco a Gaia. Resultado: parece obvio que todos están equivocados menos nosotros pues el límite tecnológico aproximado sale de 1 TWe neto, ¡dos órdenes de magnitud por debajo!

No, no puede ser. ¿Y si consultamos a algún compañero de dinámica atmosférica?

En el mientras tanto sigo leyendo y me encuentro con un borrador de un artículo de Axel Kleidon, que encuentro porque ya le conocía (un sujeto que había publicado algunas ideas interesantes sobre Gaia y termodinámica, otro “top-down” del pensamiento): denunciaba que la metodología que estaban aplicando Jacobson y compañía podía violar el primer principio de la termondinámica y el principio de conservación de la cantidad de movimiento.

Se le echaron al cuello pues estaba denunciando que Gaia usa energía renovable y que podíamos entrar en competencia con ella –algo que también estaba diciendo yo tímidamente-;  y terminó publicando sus resultados más o menos al tiempo que nosotros los nuestros (el tiene prioridad, aunque aún se puede en este mundo interconectado llegar a lo mismo de forma independiente).

¿Reconoció la comunidad científica su burdo error?

Por supuesto que no.

Simplemente ahora hacen modelos más complejos, de los llamados de Circulación General (los que se emplean para el asunto del cambio climático). Y curiosamente, Jacobson dice, como si fuera idea suya, que la metodología botton-up no se debe emplear para encontrar potenciales de más de 100TW (por que no se conservaría la energía) pero sí para sus 72TW.

Hace un modelo con su nueva metodología (que tampoco era nueva, pues es la que proponía Kleidon y otros) y le sale… Sí, casualmente, aproximadamente 75 TW (así no tiene que rectificar).

Kleidon en cambio obtiene la tercera parte más o menos.

Jacobson además se empeña en decir que nuestros cálculos no son correctos.

¿y que ha pasado después?

Nada.

La gente no lee en profundidad ningún artículo (no hay tiempo en esa red infinita de Google), así que no pueden entender qué sigue fallando, prefieren creer en el tecno-optimismo de Jacobson.

Y yo no tengo tiempo/fuerzas para publicar mis nuevos cálculos más precisos (0,75-1,5TWe netos digo ahora que ya sé algo más del asunto), sencillamente porque para mí es un asunto menor después de darme cuenta de que se inflaron también (de nuevo en parte porque casi nadie lee o comprueba; eso que se supone es básico en ciencia) para la fotovoltaica y la concentración solar, para la geotérmica, para los biocombustibles y el mar (mareomotriz, olas y OTC, aquí también con violacion del primer principio): la crisis energética se une al mito: ¡Las renovables nos tienen que salvar como sea!

¿Pero que estaba pasando? ¿Como era posible que unos estudiantes publicaran que podíamos captar 3000 TW de las olas -que disipan en todos los mares solo 60TW- en una revista revisada por profesores? ¿Y lo más sagrado de la física que debería estar inscrito en nuestros genes, el primer principio?

Sencillamente: el mito cultural favorito de esta Civilización obnubila nuestra mente: el progreso tecno-optimista.

Y después de todo, el asunto de las renovables es un asunto menor en el meollo que nos ocupa a los que sabemos del colapso civilizatorio (que ya tengo en mi “hardware” tras sumergirme en el caos climático, pico del petróleo y biodiversidad, Gaia, desigualdad humana, concentración del poder, agua, suelos, ciclo del fósforo y nitrógeno, NPP, Huella Ecológica etc. y como todo se conecta en mi cabeza en relaciones causales, pues es tan obvio que me desespera que ya no lo vea claro todo el Planeta).

Demasiadas cosas. Cada vez, y digo, cada vez, que he investigado un tema de relevancia global, me he dado cuenta de que la ciencia se hace con una carga de sesgos cognitivos y mitos culturales que pesan como losas invalidantes: Pasa con el IPCC y sus escenarios económicos de crecimiento infinito y caos climático sistemáticamente minimizado. Pasa con indicadores como la Huella Ecológica, que todo el mundo usa y casi nadie comprende. Pasa, bien lo sabemos aquí, con el tema de las reservas de petróleo infinitas. Me da miedo meterme en el asunto de la permacultura y la agricultura ecológica porque rozando el tema “solo” veo a 1000 o 2000 millones de humanos, no a 7500 y menos a 9000.

Experto en “aguafiestas”.

Sesgos cognitivos, mitos culturales y una internet-google que terminan haciendo que nuestra ciencia sea tremendamente pobre e inútil para lo relevante en este momento histórico: el colapso de nuestra civilización.

¿Tiene razón Nicholas Carr, y Google nos está volviendo estúpidos? ¿O ya lo éramos en la época de Einstein cuando solo dudaba de la infinitud del universo pero no de la humana?

Quiero recuperar eso que el autor teme perder: la tranquilidad de leer y escribir, despacio, libros. Creo que la TV nos hizo estúpidos ya. Y la Revolución Industrial. La tecnología cambia nuestra biología corporal y mental y desde la Revolución Industrial al menos los cambios son demasiado rápidos para nuestra capacidad de adaptación.

La próxima civilización será más lenta, y por tanto, mejor.

En el próximo post vuelvo a esto desde la perspectiva de 1960.

Todo se realimenta.

Carlos de Castro Carranza


Huella Ecológica y colapso

 

La huella ecológica es un indicador conocido en las Naciones Unidas. Trata de estimar las superficie terrestre que necesitaría una población para mantenerla indefinidamente de acuerdo a su uso de recursos y absorción de residuos.

Los resultados a escala global son desesperanzadores:

En el gráfico vemos la huella ecológica (ecological footprint) según el tipo de desarrollo humano definido por los informes del PNUD: más desarrollo humano más huella ecológica. Llamativamente en general también más biocapacidad. La biocapacidad es definida como la capacidad de los ecosistemas para proporcionar los recursos y absorber los residuos. No es que los países de desarrollo humano bajo o medio tengan ecosistemas peores que los de desarrollo humano alto, es que la biocapacidad de los ecosistemas ganaderos y agrícolas, por ejemplo, se mide de acuerdo a la productividad efectiva que el país en cuestión saca de sus ecosistemas. Así, la productividad de los cultivos de maíz en Estados Unidos es mucho mayor que en cualquier país africano, básicamente por los enormes insumos energéticos (vía fertilizantes, tractores e irrigación) que los países más industrializados meten (en colapso energético esto puede implicar una disminución de la biocapacidad global medida así). Los países más “ecológicos” en su agricultura no son los de menor huella ecológica en relación a su “biocapacidad”.

Tal y como vemos en la figura, solo serían sostenibles los países más pobres. Así que uno puede temer que estamos abocados a la pobreza, pues si en el mundo hemos sobrepasado en un 50% su biocapacidad es a costa del stock de capital natural que se va deteriorando y que finalmente revertirá el proceso (es decir, volveremos a estar por debajo de la biocapacidad).

 

 

Pero la huella ecológica es un indicador políticamente correcto (lo usan las Naciones Unidas), y quizás por ello, conservador.

Por ejemplo, para la absorción de residuos tiene en cuenta solo las emisiones de CO2 equivalentes, supone luego que una parte son absorbidas gratis por los océanos y el resto supone que son absorbidas por los bosques (la tecnología hoy por hoy más eficiente), luego calcula las hectáreas necesarias.

¿Y el resto de residuos? Nada.

Los plásticos que flotan en los océanos, las zonas de exclusión de Fukushima o Chernóbil, la absorción de las emisiones de metales y de todos los compuestos que van a la atmósfera, suelos y aguas, no se tienen en cuenta. Es verdad que el mismo bosque puede absorber además de CO2, plomo y otros venenos. Pero obviamente no sirve la misma hectárea para absorber todos los residuos. ¿Cuánto multiplicaría la huella ecológica si tuviéramos en cuenta el resto de los residuos? No lo sabemos con precisión, quizás entre 2 y 5 veces.

A su vez, la huella ecológica no tiene en cuenta que no podemos usar el 100% de la biocapacidad de un territorio sin colapsarlo en sus funciones. Es decir, se necesitan bosques naturales, pastos naturales y cierta biodiversidad para que los ecosistemas (incluidos los agrícolas y ganaderos) no se vengan abajo. Necesitamos las funciones de los ecosistemas porque sencillamente no tenemos ni de lejos la tecnología para suplirlos. No es solamente el espacio que ocupan los parques naturales, es mucho más. ¿Cuánta superficie necesita Gaia para autosostenerse? No lo sabemos. ¿Un 25%, un 50%, un 80%? Pregúntese cuánta superficie de su piel puede ser quemada y a la vez sobrevivir sano.

¿Cuántas hectáreas van a ser destruidas por el caos climático? No olvidemos que aquí todo lo intentamos realimentar en nuestra cabeza.

Por tanto la biocapacidad sostenible es inferior a la calculada.

Multipliquemos por un factor 4 el cociente huella ecológica/biocapacidad.

Esto implica un colapso de la civilización. Esto también.

Si tenemos en cuenta que el cociente es según los cálculos oficiales de 1.5 y lo multiplicamos por 4, llegamos a que sobrepasamos la biocapacidad por 6.

Supongamos ahora que el colapso material de esta civilización retrae las “necesidades” energéticas y materiales a la mitad (en un mundo equitativo eso implica reducir en España en un 80% o más nuestros consumos, lo que sería efectivamente una “africanización” de la población). Aún tendríamos/se reduciría la población humana a un tercio del actual (2500 millones de personas).

Elija usted como jugar con los factores en cuestión.

Todo se realimenta.

Carlos de Castro Carranza


Crónica del curso sobre transporte. Tan importante, tan complicado.

Hace unas semanas pudimos  empaparnos de todos los datos y reflexiones que trajeron nuestros ponentes del curso “Transporte sostenible, perspectivas y retos”.  Este año nos lanzamos a organizarlo sin el apoyo del programa UVa en curso y hemos notado un bajón importante: apenas 11 alumnos matriculados (cuando otros años superamos los 80). A pesar de todo la buena asistencia de público  hizo que ningún día bajásemos de las 20-30 personas en la sala.

Todas las ponencias confirmaron el dato que ya conocíamos: el transporte es un sector clave, el eslabón más frágil de la crisis energética. Pero, además, este curso ha servido para enseñarnos otras facetas que no conocíamos del sector. El transporte es un sector tremendamente difícil, con actores muy diferentes, soluciones complejas, potentes intereses económicos en la sombra y, en algunos casos, una importante corrupción política.

El primer día empezamos una perspectiva global de la sostenibilidad en el transporte a cargo de Óscar Carpintero e Iñigo Capellán-Pérez. Óscar comenzó situando el transporte en el marco general de la insostenibilidad actual,  usando para ello la perspectiva de la economía ecológica.  Esta crisis tiene similitudes con episodios similares vividos durante el siglo XX (endeudamiento, burbuja, destrucción de empleo masivo) pero también posee elementos que la hacen diferente. Una crisis como la actual, desde el punto de vista de la economía ecológica,  se genera por una gran divergencia entre la economía financiera, la economía real (productiva)  y la economía real-real que está por debajo sosteniendo a ambas: es decir, el metabolismo de la especie humana y la capacidad del planeta de alimentarlo.

Iñigo Capellán-Pérez dio un repaso a los perfiles de agotamiento del los combustibles fósiles y también a los límites de las energías renovables.  A continuación presentó los resultados del modelo WoLiM, que ha desarrollado con la colaboración de nuestro grupo. El modelo estudia los recursos energéticos mundiales y las posibilidades de diferentes tecnologías para sustituir los combustibles fósiles. Los resultados muestran claramente que  el transporte es el sector más crítico, en el cual se esperan problemas de cobertura de la demanda antes de 2020. Por último, propuso un escenario de reducción del consumo energético realista (desde el punto de vista de las limitaciones energéticas), sostenible (desde el punto de vista de la reducción de los gases de efecto invernadero) y equitativo a nivel mundial. El resultado son unos 5oGJ per capita de consumo energético, casi la cuarta parte de los aproximadamente 200 GJ que consume actualmente un habitante de un país desarrollado.

El martes hablamos de infraestructuras y tecnologías de transporte y tuvimos a Francisco Segura en primer lugar y después a Pedro Linares. Quizá la charla de Francisco Segura fue, probablemente, la más impactante del curso porque las cifras que nos ofreció acerca de la burbuja de las infraestructuras españolas fueron escandalosas. A pesar de que todavía gran parte dela ciudadanía no es consciente de ello, este país ha vivido una burbuja en la construcción de infraestructuras de transporte que todavía no ha acabado de pinchar. Pocos ciudadanos son conscientes de que España es ya el país de Europa con más kilómetros de autopistas y autovías y el segundo del mundo con más kilómetros de vías de ferrocarril de alta velocidad (después de Japón), aunque sus tasas de utilización están muy por debajo de las  de otros países.  Por otra parte, es frecuente que estas infraestructuras se justifiquen diciendo que son creadoras netas de empleo, pero la realidad es que llevamos años siendo el país con más inversión en infraestructuras de transporte de Europa y también los primeros en índices de desempleo. Esto se agrava en tiempos de crisis y recortes sociales: en 2010 la inversión en infraestructuras fue de 19.000 millones de euros, mientras se estaba realizando un recorte a las pensiones, la educación y la sanidad de 15.000 millones. Al final de la charla, Francisco se preguntaba por las razones de esta desmesura y apuntaba a algo realmente preocupante y  escandaloso: los pagos realizados por las empresas constructoras a políticos y cargos públicos que están siendo investigadas en el Caso Bárcenas.

A continuación, Pedro Linares nos presentó los resultados del estudio que ha realizado en el marco del Observatorio de la Energía y Sostenibilidad en España. Este estudio tienen la virtud de haber hecho un análisis global de la situación energética “desde arriba”, por medio de la herramienta de los diagramas de Shankey. Estos diagramas muestran que el transporte es el sector que más energía consume y también el que más emisiones de CO2 y más euros requiere. Las medidas de ahorro energético en el transporte no son sencillas. Tienen el inconveniente de que los usuarios son millones y a los particulares no les suelen resultar rentables las inversiones en eficiencia. Frecuentemente no se opta por las tecnologías más ahorradoras o por modos de transporte más sostenibles por motivos muy diversos entre los que se encuentran políticas urbanísticas, costumbres, falta de tiempo, la dificultad de informarse sobre las soluciones, etc.

El miércoles contamos con la presencia de Alfonso San Alduán y Manel Ferri. Alfonso presentó  el estudio sobre las cuentas ecológicas de transporte que ha realizado junto con Pilar Vega en el marco de la Fundación Biodiversidad. En él se ponen números a los impactos del transporte a lo largo de todo su ciclo de vida: desde la extracción de los materiales necesarios, la ocupación de territorio y la energía consumida, hasta la accidentalidad o la gestión de residuos. Los datos que arroja el informe son, en muchos casos, sorprendentes. Así, por ejemplo, nos dice que cada habitante de España recorrió en 2007 una media de 49 Km al día para el transporte de pasajeros y 85 toneladas·Km. Podríamos visualizar esto imaginando que cada día tuviéramos que recorrer a pie casi 50 km y trasladar 85.000 kg de materiales 1000 metros. Desde luego, no podríamos hacerlo por nuestros propios pies y es muy difícil concebirlo sin una fuente energética como el petróleo.

Manel Ferri nos presentó el informe que ha realizado el instituto ISTAS acerca del empleo asociado a los modos de “ecomovilidad o modos más sostenibles  como el transporte público, las bicicletas o el automóvil compartido. Encontrar datos acerca de este tipo de empleo no es sencillo, ya que no se suelen considerar un sector específico y los datos se encuentran dispersos en diversos sectores económicos. Los resultados sorprenden por el volumen, ya que, a pesar de que este tipo de modos de transporte son minoritarios en nuestro país, el empleo asociado es de unos 260.000 empleos, un número ya relevante (el empleo en la fabricación de automóviles, por ejemplo,  se cifra en torno a los  300.000 empleos directos). Además, como apuntaba Manel Ferri, estos empleos son difícilmente deslocalizables y permiten un ahorro energético importante.

Por último, el jueves, nos preguntamos si es posible un transporte sostenible y hablamos de urbanismo y ordenación del territorio con Pilar Vega Pindado y con los participantes en la mesa redonda fina: Javier Gutierrez Hurtado, Esteban Pérez Blanco y Manuel Saravia Madrigal.

Pilar habló de los modelos urbanos que surgen a partir de la revolución industrial y que vienen a cambiar el modelo de ciudad tradicional, de calles abigarradas y donde todo era accesible a pie. La creación de fábricas en la periferia y la posibilidad de utilizar el automóvil modifica los trazados de las ciudades que, a lo largo del siglo XX, se van haciendo más y más extensas, más dependientes del automóvil y más consumidores de energía. De esta manera se hace complicado cambiar a modos de transporte más sostenibles ya que la vida queda condicionada por el diseño urbano.

Estéban Pérez Blanco coincidía en gran medida en los problemas apuntados por Pilar Vega y describía los efectos adversos que el modelo de movilidad basado en el automóvil ha creado. La gran flexibilidad y libertad de movimiento que proporciona el automóvil privado respecto al transporte público hace que sea complicado que se mute a otros modos de transporte, pero es posible que tengamos que cambiar este paradigma de “movernos cuándo y dónde queramos” para pasar a introducir criterios orientados al bien común.

Pilar Vega, en esta mesa redonda nos daba una visión no demasiado optimista acerca de las soluciones al transporte urbano. Se preguntaba si la movilidad es un derecho y era muy escéptica respecto a las soluciones tecnológicas. Comentaba cómo todas las ideas acerca de la construcción de ciudades sostenibles son muy antiguas, muchas de ellas ya fueron descritas en la Cumbre de Río de 1992. Sin embargo, después de décadas, siguen prácticamente sin aplicarse y probablemente ya no tenemos tiempo.

Javier Gutierrez Hurtado nos hablaba de que ya se conoce que las infraestructuras de transporte no aumentan la actividad económica en las zonas conectadas y frecuentemente lo que hacen es potenciar el extremo más fuerte. El reto que nos queda es paralizar la creación de nuevas infraestructuras, denunciar lo que se ha hecho hasta ahora y también presentar alternativas. Una de las herramientas posibles es la política impositiva, que haga recaer los costes del transporte realmente en quienes usan las infraestructuras, no en toda la población.

Manuel Saravia Madrigal nos decía que el lugar más crítico de la movilidad en las ciudades es la corona exterior: polígonos industriales, ciudades dormitorio, etc. mientras los barrios tradicionales y las zonas céntricas tienen soluciones más sencillas. A pesar de que prácticamente todo el mundo tiene claro el discurso de priorizar la movilidad peatonal y no motorizada, las inversiones en infraestructuras y la forma de ver la ciudad nos hablan de lo contrario. Manuel propone que se diseñe y se visualice la ciudad para el peatón, por ejemplo con vías peatonales largas y estructuradas (“autopistas de peatones”" bien pensadas que permitan estructurar toda la ciudad y su corona.

Todos los audios y documentos del curso se pueden encontrar aquí.